Le train ferry est une invention qui date du milieu du 19e siècle. A l’origine, il s’agit tout simplement de franchir des lacs et des rivières. Dès 1842, une ligne a fonctionné sur la rivière Tyre en Grande-Bretagne.

Lors de la première guerre mondiale, le besoin de transports massifiés fait son apparition et l’idée est reprise. Afin d’acheminer en France de grandes quantités de matériels (artillerie lourde, artillerie sur voie ferrée, chars…) le gouvernement britannique décide de relancer ce mode de transport. Trois trains ferry sont alors lancés et prennent les noms de TF1, TF2 et TF3 (pour Trains Ferry). Il s’agit de navires de 115 mètres de long sur 19 mètres de large avec 4 paires de rails (2 de 72 mètres et 2 de 95 mètres).

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